蛇的嘴为什么能吞下更大的猎物?

来源: 中科院之声

我们常说“蛇吞象”,那么蛇真的可以吞下大象吗?假设可以吞下大象,那么应该分四步走。

当然,上图并不科学。“蛇吞象”是有所夸张,但蛇能吞下比自己身体粗或比自己头大得多的猎物则是事实。那么,蛇的嘴为什么能吞下比自己身体粗得多的猎物呢? 

大家可能都知道蛇的吞食能力很强,能够吞下比自己大的猎物。例如,蟒蛇吞食各种比它头还大的动物,有些毒蛇则是通过毒液先把一些大型猎物毒死,然后再吞食。食卵蛇则能将比自己头大的鸟卵整个吞下,把蛋在体内弄破后再将破碎的蛋壳吐出。

那为什么蛇可以吞下更大的猎物呢?这都是因为蛇的上下颌间只有简单的骨关节,主要通过肌肉和韧带连接的,所以蛇类下巴能够随意的活动,不仅能进行张合,还能左右活动,以便它进行吞咽猎物时嘴能最大限度地张开。

一般来说,人类的嘴巴能张到30度,而蛇的嘴巴则最大可以张到130度,如蝰科毒蛇类。所以蛇在捕食猎物的时候能张开大嘴,吞食猎物,这都是因为蛇类在吞食动物时,还会对猎物进行缠绕、固定,以便头颈能够用劲,使嘴巴张大,包裹比自己身体粗或比自己头大的猎物,减小吞食的难度。

此外,蛇一般吞咽较大猎物都需要很长的时间,为了防止窒息,蛇还能将气管向外伸出,这样就不会让猎物堵住气管口而导致无法呼吸。

蛇拥有很强的消化系统,能分泌出大量的消化酶帮助它把吞咽下的猎物进行消化,只有少量无法消化的毛发和角等会排泄出体外。

看完之后你是不是正在尝试你的下巴能否也能这么灵活?别试了,小心脱臼!蛇能吞食较大的猎物,而我们人的下颌骨是关节连接,若是将嘴巴张得过大,可能就会脱臼了,所以还是适合细嚼慢咽。

撰文:杨劲松、刘硕

视频拍摄:杨劲松

审稿:饶定齐

来源:中国科学院昆明动物研究所

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